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samedi 17 janvier 2015

Las Vegas, Partie 2 – Fremont Experience...

Mais l'expérience Las Vegas ne peut pas vraiment être complète sans, entre autre, une incursion dans le quartier qui a fait naître la ville de tous les péchés, le fameux « downtown » mieux connu sous l'appellation Old Las Vegas.

Il y a de cela quelques années, le quartier avait malheureusement mauvaise réputation. Mais après plusieurs efforts de rénovations et plusieurs investissements, l'endroit commence à reprendre vie et vaut le détour! La plupart des hôtels ont été rénovés et offre des chambres à prix plus que modiques. En effet, il est possible d'avoir une très belle chambre pour seulement 25$.



Il demeure impressionnant de déambuler dans le premier casino de la ville, soit le Golden Nugget, dont la construction date de 1946. On ne peut s'empêcher de se demander quelles légendes de la mafia ou de Hollywood a pu fouler les tapis de cet endroit mythique. D'ailleurs, les visites de casinos se fait tout en odorama à cause du fort parfum de fleurs qui essaye, sans succès, de couvrir l'odeur persistante de cigarette imprégnée dans les tapis, ce qui en fait un fort contraste avec les nouveaux hôtels de la Strip.

Puis, à l'extérieur, il y a le Fremont Experience qui consiste en un toit qui couvre une rue sur une longueur de 2 pâtés de maisons. Le dit toit est en fait un écran d'une grandeur irréelle sur laquelle est diffusée une production haute en couleur et forte en musique. Pour être franche, l'immensité du projet m'a beaucoup plus impressionné que la qualité du spectacle.



Sous ce toit, se trouve foule hétéroclite où se mélange familles et jeunes complètement soûls où vous pourriez croiser des sosies de tout genres, des nouveaux mariés, des Elvis, des femmes à barbe...bref, tout ce qui pourrait être considéré comme le summum du kitsh et qui rend la ville si spéciale.

Mais Fremont Experience n'en demeure pas moins que, comme le nom le dit, une expérience longue de 460m. En périphérie, il existe tout un monde qui est, lui, fréquenté par les locaux et quelques touristes qui osent s'aventurer un peu plus loin. Moi, c'est ce qui m'intéresse!


Triple George
Pour cette soirée, mon ami Pat avait demandé à son ami Jay de nous accompagner. Ce qui fût une excellente idée car du coup, nous avions un guide privé qui nous racontait tout plein de petites histoires sur le quartier.

Ce soir là, notre souper était prévu pour 23h30, nous avons donc décidé d'aller prendre l'apéro et se ravitailler pour survivre jusqu'à cette heure tardive. Jay nous a donc conduit au Triple George, un endroit situé un peu en retrait du quadrilatère du Fremont Expérience.



En y entrant, on a le sentiment d'être dans une tout autre époque, voir même un décor hollywoodien de 1930. Bugsy, Fred Astaire ou Katharine Hepburn auraient passé la porte que je n'aurais pas été surprise.

D'un côté il y a la salle à manger où les murs y sont peints d'un vert émeraude et où d'immenses lustres de cristal descendent du plafond. De l'autres côté, il y a un immense (et encore là, le mot est faible) bar en forme de « U ». Les serveurs sont habillés d'un chemisier blanc, d'un gilet noir et d'une cravate noir, autant les hommes que les femmes et offre un service sympathique (des fois, un peu trop amicale).



Question de casser la croûte, nous avons choisi une trempette chaude aux artichauts, des « crab cakes » et des frites. Pour accompagner le tout, Marty, notre serveuse, nous a fait quelques cocktails dont un negroni pour moi. L'endroit était sympathique et et notre estomac heureux et fin prêt pour débuter notre virée.




Atomic Liquors
De l'autre côté de Las Vegas Boulevard vous vous retrouvez sur la partie Est de la rue Fremont. Là, on y retrouve une multitude de bars. Un espace formé de petites boutiques et cafés qui ont élu domicile dans des « containers » d'où le nom Container Park. Un peu plus loin, une immense sauterelle mécanique s'amuse à cracher du feu et faire peur aux passants qui s'y approchent de trop prêt. Puis il y a le Atomic Liquors, le premier établissement de la ville à avoir reçu un permis et l'appellation de bar.



Au départ, l'endroit se nommait le Virginia's Café. Mais le propriétaire n'en pouvait plus de cuisiner et sa clientèle semblait plus apprécier ses cocktails et observer les explosions nucléaires fait pas la site d'essais situé non loin de là. Ils ont donc décidé de changer la vocation de l'établissement et c'est ainsi que le Atomic Liquors est né. L'endroit est demeuré quasi intact avec son plafond de stuc et ses vieilles affiches.


On y retrouve une clientèle un peu plus jeune et hipster. On aime y boire de la bière de microbrasserie en canette  (nouvelle tendance observée!) et au nom plutôt ludique tel que "Moose Drool" (ce qui veut dire bave d'orignal). On adore la sélection de gin qui y est offert comme ce gin californien, le St-George au fort goût de genévrier que j'ai bien aimé.





Commonwealth
Mon endroit préféré du quartier est sans doute le Commonwealth. La carte de cocktails ou encore de la terrasse sur le toit y ont certainement contribué. Par contre, ce qui m'a le plus séduit est la déco dont ils disent inspirée pas la prohibition. Perso, je crois qu'elle tire plus du « Steampunk » et c'est ce qui fait sont charme. Imaginez Jules Vernes qui rencontre un band de Jazz des années 30 et vous aurez une petite idée de l'atmosphère qui s'en dégage. Du coup, l'endroit tout en boiseries est orné de lustres, de chandeliers et de cadres reprensentants des personnages tantôt burlesques, tantôt effrayants.




On aime les cocktails Old School, le Moscow Mule servi dans sa classique tasse de cuivre, les petites lumières qui illuminent la terrasse sur le toit, le vaste espace à l'intérieur où on peut être debout sans avoir le coude dans le verre de la personne assise à une table et les dj qui prennent place pour me faire découvrir Chet Fakker et sa version de « No Diggity ».



« Sin City » c'est aussi ça, des petites adresses sympathiques en dehors du circuit traditionnel emprunté par les touristes. Personnellement, je trouve que c'est encore la meilleure façon de connaître le pouls d'une ville et ainsi de mieux l'apprécier.

Adresses :
Triple George
201, North 3rd street #120
Las Vegas

Atomic Liquors
917, East Fremont Street
Downtown Las Vegas

Commonwealth
525 East Fremont Street
Downtown Las Vegas


1 commentaire:

Withney a dit…

Oh, j'adore Las Vegas et je crois que cette ville mérite une visite au moins une fois dans la vie, elle est magnifique et a de nombreuses attractions, l'un d'eux est un casino. Mais les gens veulent jouer tout le temps, donc j'utilise http://casinoenlignecanadians.com/ , où il y a toutes les sortes de jeux, et on peut gagner de l'argent sur eux!